“Leviatán o la ballena” de Philip Hoare

Leviatán o la ballena (Philip Hoare)La ballena de esperma, el cachalote, el depredador más grande de los océanos.

“Leviatán o la ballena” es, sin exagerar un ápice, uno de los libros más extraordinarios que han caído en mis manos. Casi por casualidad, atrapado por el color turquesa de la portada del libro (edición de Ático de los Libros), tomé el ejemplar en la librería sabiendo que iba a acompañarme a casa.

Philip Hoare consigue hipnotizarte a través de sus páginas, enrolando al lector en una aventura tras los pasos del obsesionado capitán Ahab en la búsqueda de Moby Dick, así como de Herman Melville, autor de la obra. A lo largo de este viaje, a ratos guía del lector de Moby Dick y a ratos documental del National Geographic, Hoare aporta una cantidad ingente de datos sobre los animales más perseguidos, y a la vez desconocidos, del planeta: las ballenas.

La magia del autor versa precisamente en su sutil pero descarada forma de llevarnos a donde él quiere en cada momento. No cabe duda que es un apasionado de la obra de Melville, y precisamente recorriendo su obra y la biografía del mismo nos lleva de la mano por lugares y épocas en las que la industria ballenera representaba el motor del progreso y la civilización. El aceite de la cabeza de los cachalotes, sustancia lechosa a la que debe su nombre la ballena de esperma, iluminaba las ciudades, convirtiéndose en el más ambicionado recurso natural, hasta que el petróleo lo desbancara. Y sin embargo poco o nada sabía el hombre de las ballenas. Hasta la década de 1970 no se obtuvo una fotografía de una ballena nadando en libertad.

Hoare no solo nos cuenta con detalle la infamia, sino también las penurias de unos balleneros enfrentados a leviatanes; terribles batallas, historias y vivencias, peores aún cuando estos titanes aceptaban su destino con la más terrible sumisión y el más desgarrador de los lamentos. Conoceremos primero al leviatán, cuyas riquezas asumimos tener derecho a explotar, para poco a poco ir aprendiendo, y mucho, sobre las ballenas: pasado, presente y futuro. Y cómo es posible escribir sobre las ballenas, desde un punto de vista científico, pero sin abandonar un enfoque documental cercano y ameno, y al mismo tiempo adentrarnos en las profundidades de una obra literaria como Moby Dick. Es ahora cuando entiendo la reseña de portada de Antonio Muñoz Molina:

Philip Hoare ha aprendido de Chatwin y de Sebald la libertad suprema de la escritura

Leviatán o la ballena es una lectura obligada no solo para los amantes de la vida en los océanos – y por supuesto cualquier fan de Moby Dick-, sino para cualquier persona que se atreva a mirar a las ballenas como Hoare lo ha hecho, de frente, en su propio medio, asumiendo la relación de éstas con el hombre y con el planeta.

En 2008, en Península Valdés (Patagonia, Argentina), tuve la oportunidad de tener contacto directo con la ballena franca austral. Primero desde la terraza del hotel, que me regaló un despertar rebosante de actividad en la bahía de Puerto Madryn; lomos retorcidos, colas apuntando al cielo y columnas de vapor de agua. Y luego a apenas unos metros de distancia, donde una madre y su hijo me hicieron estremecer de emoción y de miedo.

Este libro levantó aquellas ampollas emocionales, desde luego. Pero incluso sin esa experiencia previa catalizadora, creo no equivocarme al decir que Leviatán o la ballena fascinará a lector que elija llevarlo a casa.

Leviatán o la Ballena (Philip Hoare)

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